Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
12 августа 2014, источник: Спорт-Экспресс

«Кузня»: с надеждой на лучшее

Сможет ли новокузнецкий «Металлург» впервые завоевать путевку в плей-офф КХЛ?

Прошлый сезон получился для команды из Новокузнецка не слишком удачным. «Металлург» не сумел выйти в плей-офф, задолго до окончания регулярного чемпионата потеряв шансы на кубковую путевку, и заняв предпоследнее место в Восточной конференции. В Кубке Надежды новокузнечане вылетели уже в квалификационном раунде, проиграв «Нефтехимику», завершив сезон на невеселой ноте. Не обошлось в команде и без смены главного тренера: в начале ноября у руля «Металлурга» встал Герман Титов, принявший коллектив у Александра Китова.

В межсезонье «Металлург» покинула достаточно большая группа хоккеистов, и среди ушедших были многие лидеры команды. Самый результативный защитник «Кузни» Туукка Мянтюля подписал пятилетний контракт с «Таппарой», вернувшись в клуб, где он начинал карьеру. Второй бомбардир среди форвардов Кертис Маклин перебрался в стан новичка КХЛ «Йокерита», 20-летний Дамир Жафяров достиг договоренности с ЦСКА, а Артем Гареев и Сергей Емелин, находившиеся в статусе ограниченно свободных агентов, приняли контрактные предложения «Автомобилиста». На Екатеринбурге остановил свой выбор и самый результативный игрок «Металлурга» прошлого сезона Евгений Лапенков.

Компенсировать потери руководство «Кузни» смогло за счет приглашения легионеров. Одним из самых любопытных новобранцев команды стал нападающий Райан Стоу, на счету которого 41 сыгранный матч в НХЛ. Прошлый сезон Стоу провел, в основном, в фарм-клубе «Вашингтона», набрав 40 (16+24) очков в 67 матчах. Кроме американца, нападение «Металлурга» пополнил бывший форвард «Льва» Томаш Рахунек, на счету которого 15 (6+9) баллов в 36 матчах прошлого чемпионата. «По Рахунеку могу сказать, что это хороший боевой парень. Ему, конечно, было тяжело переносить предложенные нагрузки, но я подвожу готовность команды к нашему первому матчу в чемпионате 4 сентября в Омске. К игре с “Авангардом” должны выйти на пик формы», – отметил Герман Титов.

Еще одним бывшим энхаэловцем, перешедшим в «Металлург» стал защитник Мэтт Лэшофф, отыгравший прошлый сезон в шведском «Лександе»: руководство «Кузни» не смутил тот факт, что в 43 матчах в Швеции Лэшофф заработал показатель полезности «-25». Кроме него, одним из предполагаемых лидеров обороны команды может стать Кэйд Фэйрчалд – 25-летний американец, приглашавшийся в юниорскую сборную США и участвовавший в матче всех звезд АХЛ. Из новичков-россиян болельщикам стоит обратить внимание на Кирилла Капризова, который был выбран под первым номером драфта КХЛ 2014 года. В конце июня «Кузня» подписала с ним трехлетний контракт, и, вероятно, молодого форварда будут постепенно готовить к игре за основной состав. «Да, у нас поменялась половина состава, но ребята, которые пришли на смену, ничем не хуже, а где-то даже и лучше. Мне понравился профессионализм игроков: тесты показали, что ребята готовы к тренировочному процессу очень хорошо. Хочу видеть агрессивный и насыщенный хоккей во всех линиях», – так Герман Титов охарактеризовал изменения, произошедшие в команде.

Что касается предсезонных матчей, то на Кубке Президента Республики Казахстан новокузнечане уступили «Авангарду» (2:5) и «Барысу» (2:6), и обыграли по буллитам «Нефтехимик» (3:2 Б). В конце августа «Металлург» сыграет в Омске на мемориале Блинова.